深度揭秘!乳香的歷史傳說和功效

 

乳香的歷史可以追溯至6000年前,擁有豐富的傳奇故事,自古以來,乳香被廣泛應用於宗教文化儀式、傳統療法和美容護膚上,創造了它的神聖感和珍稀性。

乳香的英文"Frankincense" 源自古法語「francencens」,意指「純淨的香料」。數千年來,乳香一直被用於宗教文化儀式的焚香和冥想,猶如佛教使用檀香一樣,基督教也常使用乳香。此外,在非洲、中東、中國和印度等地,乳香也廣泛應用於傳統療法和美容護膚之中。

乳香被賦予眾多別名,包括「上帝的眼淚」(因其流出的汁液形似眼淚),「沙漠的珍珠」(由於乳香樹在沙漠中生長,其汁液呈乳白色),以及「白色黃金」(古代乳香的價值媲美黃金)。

 

乳香樹脂來自野生乳香樹被割傷流出的枝液

探秘乳香的產地與生產方式

乳香的採集源於生長在貧瘠乾旱之地的野生乳香樹。首先,在樹幹上割開傷口,使白色乳狀汁液流出(樹木的自癒作用),仿如蠟燭的蠟滴在樹上。這些汁液在接觸空氣後凝固成硬化的結晶體,形成了常見的乳香樹脂。通常每棵乳香樹在經過5年的採割後會休息5年,然後再次進行採割,正常情形下一棵乳香樹能夠生長數百年。

乳香有多個品種,其中最常見的五大品種產自南阿拉伯半島的阿曼和葉門、非洲的索馬利亞與衣索比亞,以及印度。乳香緊緻油所選用的乳香樹脂,就是來自被公認為品質最佳的阿曼品種 Boswellia Sacra,這個品種分為綠乳香、白乳香和普通綜合乳香,其中綠乳香等級最高,因其香氣中帶有神聖感而被稱為「神聖乳香」。

近年來,隨著全球宗教需求和芳療市場的增長,野生乳香樹面臨過度採割的壓力,供應也逐漸緊張,尤其是品質最佳的阿曼乳香,由於政府全面接管,變得更加珍貴稀有。(延伸閱讀:The Conversation 報導

 

「神劇之父」韓德爾雕像與其神曲創作「席巴女王的進場」示意圖

乳香的傳說與歷史地位

在乳香悠久的歷史中充滿著許多傳說,其中最著名的兩個與聖經故事密切相關。

乳香故事一:獻給耶穌的禮物

根據《馬太福音》第二章記載,東方的三博士(又稱三賢者)在耶穌誕生時獻上了三樣禮物,分別為「黃金(象徵尊貴與莊嚴)」、「乳香(象徵神聖與使命)」和「沒藥(象徵苦難與犧牲)」。乳香被視為神的氣味,據說乳香樹脂焚燒的煙霧能把祈禱帶上天堂,實現人與神之間的直接溝通。乳香的花語「禮物」也源自這個聖經故事,因此乳香成為聖誕老人最喜歡的禮物。

乳香故事二:神曲的創作靈感

聖經故事記載,衣索比亞的席巴女王心儀耶路撒冷的所羅門王,帶著眾多香料、寶石和黃金前來進貢求親,其中的香料就包括乳香,最終她獲得了智慧之王的青睞。這段故事成為許多戲劇和音樂作品的靈感來源,包括被譽為「神劇之父」、「音樂之母」的韓德爾(Handel)所創作的經典神曲「席巴女王的進場」(Arrival of the Queen of Sheba)。(延伸聆聽:席巴女王的進場

世界遺產「乳香之路」

乳香原產於阿拉伯半島南部,當年它的運輸由駱駝商隊從阿曼南部啟程,經葉門一路向北沿著阿拉伯半島西側,抵達聖地耶路撒冷,再分送至羅馬帝國、埃及,甚至遠至印度和中國。這條古老的貿易道路全長超過3000公里,穿越無際的沙漠,是阿拉伯世界數千年來與世界連結的重要通道,因此享有「乳香之路」(The Frankincense Trail)的美譽,於2000年獲得聯合國教科文組織列為世界遺產,其歷史地位堪比中國的「絲綢之路」。(延伸閱讀:BBC報導

 

乳香的化學成分探究

乳香精油中的化學分子類型1包括單萜烯(如α-蒎烯、檸檬烯、和α-側柏烯等約60%)、酯類(約40%)與微量倍半萜烯,擁有卓越的抗菌消炎和抗氧化特性,同時具有鎮靜舒緩效果,有助於緩解焦慮和情緒不穩定。由於其特性溫和,適合敏弱肌、孩童、老年人和第一孕期後的孕婦使用。

乳香的香氣帶有木頭和樹脂調性,同時微帶著明亮清新的檸檬香,具有撫慰心靈的療癒力。

1. 資料參考來源:安根植物研究苑 NAHA 國際芳療認證課程內容

 

乳香的應用與功效

乳香精油享有「精油之王」的美譽,擁有卓越的內在修復力量,可單獨應用,也適合與其他精油搭配使用,在與其他精油協同作用時,更能提升各種精油的效果。

純乳香精油濃度高,與多數精油一樣,直接接觸皮膚可能引起刺激和敏感反應。因此使用在身體肌膚上時,要加入適量基底油進行稀釋。優質的基底油通常具有高穩定性和小分子特性,有助於純精油迅速滲透並被皮膚吸收,從而減少敏感的可能性。

乳香應用一、護膚抗老:

傳說中埃及艷后克莉奧佩特拉 (Cleopatra) 用乳香自製青春面膜。乳香精油能修復乾燥與老化受損的肌膚,延緩老化速度,同時具有緊實撫紋、提升防禦力的效果。其溫和性質適合眼周部位的保養,也有收斂平衡油性肌膚的功效(探索:源自全球頂級產區- 阿曼神聖乳香樹脂打造的【乳香抗老保濕系列】)。

乳香應用二、舒緩壓力:

在太陽穴或肩頸部位塗抹乳香精油後深呼吸,或透過室內擴香方式,有助於消除緊張和負面情緒。

乳香應用三、放鬆助眠:

在睡前用於按摩腳底及身體各部位,或透過室內擴香方式,可放鬆平衡心情,幫助沉靜入眠。

乳香應用四、舒緩呼吸系統:

乳香精油對呼吸道和粘膜有舒緩功效,可幫助清肺、平順急促的呼吸,同時調節喉嚨痛、流鼻水、鼻塞、咳嗽等症狀。

乳香應用五、安撫胃部:

塗抹於胃部再輕柔按摩,可幫助消化,改善消化不良與打嗝。

請注意,精油的舒緩調理效果不能替代藥物治療,如果身體不適嚴重,請尋求專業醫生的診斷和協助。

 

以頂級「阿曼乳香樹脂」打造的抗老青春油 - Essentia 乳香緊緻油

抗老青春油

Essentia 乳香緊緻油是100%植萃成分的臉部精華油,精選乳香精油來自全球頂級產區 – 阿曼「神聖乳香」樹脂,透過超臨界CO2方式低溫萃取,每100g樹脂只能提煉出1cc乳香精油,搭配3重有機植物油以黃金比例調和,不含防腐劑的純油無水配方,也可當臉部按摩油與眼周精華油,為肌膚提供抗老修復的能量。

 

◎ 認識更多:乳香緊緻油

◎ 認識更多 - 以阿曼乳香純露打造的產品:乳香活膚保濕水乳香奇蹟精華液